¿Qué es la Simplicidad Voluntaria, o vida simple, denominada en inglés como Simple Life, Voluntary Simplicity o Downshifting?. En este Ep. 12 de Simple de Mente podcast, te cuento un poco sobre este estilo de vida que es ahora un movimiento cada vez más llamativo a nivel mundial.

Si te digo que es un estilo de vida, un movimiento que se está promoviendo en el mundo, puede que te preguntes, ¿y cómo es eso de «vivir simple»?, o hasta te imagines que se trata de la forma de vida de unos vagos que no trabajan y solo toman tazas de café lentamente mientras observan por la ventana y apuntan notas en un journal en una casa bien decorada y con plantitas? Es la imagen cliché, lo reconozco.

Pero es más que eso. Y para mi, vivir, cada día más así, me ha cambiado la vida trayendo más bienestar emocional que nunca. Y siendo psicóloga, con 15 años de experiencia en la psicología clínica como terapeuta, puedo decirles que mi prescripción terapéutica, hoy y siempre, será la apuesta por el mindfulness y una vida simple. Activar una forma de vivir que te permita reducción de niveles de estrés permanente no puede ser mala para nadie. Todos los otros conflictos emocionales que puedas vivir con los demás o contigo misma, empiezan a poderse solucionar en el orden y paz mental que te traerán estas dos prácticas. 

Puedes escuchar este episodio del Podcast Simple de Mente

Qué es la Simplicidad Voluntaria

La simplicidad voluntaria o vida simple es un estilo de vida que hace referencia a una forma de vida no agresiva. Las personas pueden seguir esta forma de vida por varias razones como la espiritualidad, la salud o el ecologismo. Otros por cuestiones de activismo social, rechazo al consumismo, o simplemente porque es la forma de vida que más felicidad les aporta. Se basa en el supuesto de que los seres humanos pueden vivir vidas significativas, libres, felices e infinitamente diversas, sin consumir de más, y llevando una vida sostenible. con participación equitativa de la naturaleza. Ese, al menos, es el ideal desafiante que parece motivar y guiar a muchos de sus defensores y practicantes.

El estilo de vida minimalista entra dentro de esta sombrilla amplia que es el constructo de Simplicidad Voluntaria. En él se trata de la revalorización de las prioridades para eliminar el exceso de cosas, pueden ser pertenencias, actividades y hasta relaciones. Es una forma de vida que apunta a vivir con las cosas que las personas realmente necesitan.

La simplicidad voluntaria no es un estilo de privación ni ascetismo como la vida de un monje. El que practica esta vida, escoge de forma consciente no centrarse en la obtención de riqueza asociada directamente con el dinero, pero la idea no es privarse de lo que necesite o sienta que quiere tener o experimentar para ser feliz. Lo que sucede es que se empieza a valorar más el contacto con otras personas, las actividades creativas, de autocuidado, y el tener tiempo libre, mucho más que el consumo o la riqueza. Se actúa conscientemente para reducir los deseos de comprar servicios o cosas y, de esta manera, no vende su tiempo por dinero. 

Este rechazo al consumismo y de estilos de vida minimalistas surge del reconocimiento de que los hábitos de consumo están degradando el planeta, y que esto es poco ético en un mundo de gran necesidad humana. Así que se propone pensarse que el sentido de la vida no es, ni puede consistir en el consumo o acumulación de cosas materiales. 

simplicidad voluntaria
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A veces llamada ‘la revolución silenciosa’, este enfoque de la vida implica satisfacer las necesidades materiales de la manera más simple y directa posible, minimizar el gasto en bienes y servicios de consumo y dedicar progresivamente más tiempo y energía a la búsqueda de fuentes de satisfacción no materialistas. y así poner el énfasis en lo significativo.

Esto muchas veces puede significar aceptar un ingreso más bajo y un nivel de consumo más bajo, a cambio de más tiempo y libertad para perseguir otras metas de vida, como compromisos comunitarios o sociales, más tiempo con proyectos familiares, artísticos o intelectuales, empleo más satisfactorio, participación política, vida sostenible, exploración espiritual, lectura, contemplación, relajación, búsqueda de placer, amor, etc., ninguno de los cuales necesita depender del dinero, o por lo menos de mucho dinero. 

Principales atributos de una Vida Simple

De acuerdo con esta filosofía de vida, el progreso personal y social no se mide por la exhibición de riqueza o estatus, sino por el aumento en la riqueza cualitativa de la vida diaria, el cultivo de relaciones y el desarrollo social, intelectual, estético y social, o espiritual.

Como Duane Elgin lo ha definido de manera famosa, la simplicidad voluntaria es «una forma de vida que es externamente simple e internamente rica, … una elección deliberada de vivir con menos en la creencia de que se nos devolverá más vida en el proceso».

Según el historiador más destacado del Movimiento de la Simplicidad, David Shi, los atributos principales de la vida sencilla incluyen: frugalidad reflexiva; distancia de los lujos; reverencia y respeto por la naturaleza; un deseo de autosuficiencia; un compromiso con el consumo consciente en lugar de sobresaliente; un privilegio de la creatividad y la contemplación sobre las posesiones; una preferencia estética por el minimalismo y la funcionalidad; y un sentido de responsabilidad por el uso justo de los recursos del mundo. De manera más concisa, Shi define la simplicidad voluntaria como «restricción material ilustrada».

Cabe señalar que la sencillez voluntaria tampoco significa renunciar indiscriminadamente a todas las ventajas de la ciencia y la tecnología. No implica retroceder a un estado primitivo o convertirse en un puritano moralista. Y no es una moda escapista reservada a santos, hippies o forasteros excéntricos.

Más bien, los defensores de la simplicidad sugieren que al examinar de nuevo nuestras relaciones con el dinero, las posesiones materiales, el planeta, nosotros mismos y entre nosotros…, ‘la vida simple’ de la simplicidad voluntaria consiste en descubrir la libertad y la satisfacción que conlleva saber cuánto es realmente el consumo «suficiente». Podría decirse que este es un tema que tiene algo que decir a todos, especialmente a aquellos en las culturas de consumo de hoy que son bombardeados cada día con miles de mensajes culturales e institucionales que insisten en que «más es siempre mejor». Simplicidad voluntaria es una filosofía de vida que aboga por una posición contracultural basada en nociones de suficiencia y sencillez.

La noción de vivir con sencillez, por supuesto, no es nueva. Las virtudes de la moderación han sido parte integral de casi todas las antiguas tradiciones espirituales y de sabiduría a lo largo de la historia, pero en la posmodernidad, donde el consumo parece ser glorificado y el lujo admirado como nunca antes, se puede decir que la simplicidad voluntaria adquiere un significado especial.

Es una filosofía de vida compasiva, que te invita a salir del egocentrismo y pensar más en la humanidad compartida y las necesidades esenciales del planeta y nuestra sociedad. Y aunque para muchos la frugalidad se sienta como un sacrificio, ella no es el objetivo, es una herramienta que te ayuda más bien a desarrollar el hábito de apreciar la abundancia de las cosas. Además, tu dinero discrecional, tus ahorros van a aumentar y como no corres a gastarlo en cosas, pues empiezas a sentir una sensación de libertad y tranquilidad con respecto al dinero. 

Cómo empezar un camino hacia la simplicidad voluntaria

Así pues, esta manera de vivir te provee de una alternativa, una oportunidad para encontrar balance en tu vida, conectar con quién eres y crear un estilo de vida dónde te despiertes cada mañana sintiendo un sentido de plenitud y alegría por el día que empieza. 

Pero escoger este camino no tiene que significar que hagas todos los cambios de un día para otro. hacer solo unos pequeños cambios en tu vida pueden hacer una gran diferencia. 

  • Empieza por limitar las compras innecesarias. Pregúntate si el artículo que estás considerando es algo que aún querrás dentro de unos años … o si realmente es algo que deseas o necesitas. Si es solo una compra impulsiva, o si lo ibas a comprar porque es la última tendencia, tal vez prefieras ahorrar el dinero o usarlo para otra cosa que sea más importante para ti. También simplifica tus tarjetas de crédito, revisa los servicios que consumes, elimina o suprime cosas de tu presupuesto que no sean tan importantes. 
  • Piensa cuidadosamente en cómo estás gastando tu tiempo. ¿Tu vida está llena de actividades o eventos programados que no tienen sentido para ti? La frugalidad del tiempo es a veces más importante que la frugalidad del dinero. Empieza a hacer cosas que te traigan alegría y deja de hacer algunas de esas cosas que te provocan estrés e infelicidad.
  • Aprecia tu vida familiar y disfruta de las personas que amas. Pasa tiempo con cada miembro de tu familia y forja relaciones sólidas … has el esfuerzo de convertirte en una parte genuina de la vida de cada uno.
  • Hágalo usted mismo y se más autosuficiente. Aprende habilidades y enséñate a arreglar cosas.
  • Haz una conexión con la naturaleza. Una caminata corta, el tiempo dedicado a trabajar en el jardín, las actividades al aire libre o simplemente estar al aire libre y disfrutar del hermoso día que se te ha brindado, pueden darte una increíble cantidad de relajación y tranquilidad.
  • Vuelve a pensar en la forma en que compras los alimentos y los alimentos que consumes. El viejo adagio de «eres lo que comes» es aún más cierto hoy. Una buena nutrición … comer alimentos REALES y una dieta lo más libre de conservantes y aditivos posible te ayudará a sentirte más saludable y feliz.
  • Trate de encontrar un equilibrio entre el trabajo y la relajación. Todo el mundo necesita un poco de tiempo libre, tanto física como emocionalmente. y si esos momentos de relajación no involucran compras, ir a centros comerciales, sino que pueden hacerse de forma simple, intenta probar cómo te sientes cambiando esos hábitos.

Tal vez poco a poco, mientras a cada paso vas sintiendo cómo te va con este nuevo modo de vivir, puedas ir encontrando la enorme liberación que supone. 

Por Emma Sánchez

Escrito por:Emma Sánchez

Psicóloga que escribe, dibuja, lee en voz alta y respira en bosques. Estudiante de MA. Creación literaria. Trabaja como Trainer internacional en el campo de Forest Therapy (@lluviadebosque) colaborando con el Forest Therapy Hub.

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